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GERAIS 100 anos - PARTE 1

ArcelorMittal Aços Longos: 100 anos de história no Brasil

Sabará, onde tudo começou, se orgulha de fazer parte dessa linha do tempo

27/10/2021 13h23 Atualizada há 1 mês
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Por: Redação Fonte: Folha de Sabará
Interior da Fundição da Usina de Sabará. Foto Bonfioli.
Interior da Fundição da Usina de Sabará. Foto Bonfioli.

O marco histórico da ArcelorMittal no Brasil data de 1921, com a criação da Belgo-Mineira em Sabará. Mas antes desse período já existia uma pequena usina de ferro na cidade, a Companhia Siderúrgica Mineira, fundada em 1917, por um grupo de notáveis engenheiros formados pela Escola de Minas de Ouro Preto. A usina foi construída sobre uma antiga lavra de ouro, vendida à empresa pelo sabarense José Antônio Machado Chaves. A escolha da cidade deveu-se a facilidade de transporte ferroviário, proximidade com jazidas de minério e abundante mão-de obra. 

Audaciosos e pioneiros, os engenheiros construíram em Sabará o maior alto-forno a carvão vegetal da América Latina, com capacidade de produção de 25 toneladas por dia.  A produção de ferro gusa teve início três anos mais tarde, em 1920. Começava, então, o embrião da Belgo-Mineira que foi um divisor de águas para a história e o desenvolvimento do município. A usina de Sabará é considerada usina-piloto que abriu caminho para o programa de crescimento da empresa, a criação de uma moderna usina em João Monlevade foi consequência da expansão. 

 

Visita do Rei da Bélgica e Gaston Barbanson - personagem fundamental na história da Belgo

Em 1920, a jovem capital mineira recebeu a ilustre visita do casal real belga Alberto I e Elizabeth.  A realeza ficou apenas dois dias em Belo Horizonte e nem passou perto de Sabará, mas essa visita foi fundamental para a história do município. Na ocasião, o então presidente do Estado de Minas Gerais, Artur Bernardes, solicitou ao Rei Alberto I que sugerisse aos industriais e capitalistas belgas que colaborassem com a criação de uma usina siderúrgica no Brasil. 

Retornando a Bélgica o Rei conversou com um dos seus conselheiros econômicos Gaston Barbanson que já tinha experiência no assunto e era presidente da ARBED – Aciéres Réunies de Burbach-Eich-Dudelang poderosa holding de um conglomerado de indústrias siderúrgicas belgo luxemburguesa.  Barbanson agiu rápido e reuniu um grupo de empresários luxemburgueses, franceses e belgas, criando uma comissão, encarregada de fazer um estudo no Brasil para criação de uma usina siderúrgica, quem liderou essa comissão foi o engenheiro Jean Pierre Arendt. 

Ainda em 1920 a comissão visitou Minas Gerais, já ciente das terras férteis em jazidas de minério de ferro.  Arendt fez um relatório criterioso e concluiu que a implantação de uma grande usina siderúrgica no país era um negócio promissor e chamou a atenção, em especial, para a antiga propriedade de Jean Monlevade, em São Miguel do Piracicaba. Ainda em 1920 toda a área foi adquirida em nome do próprio Barbanson, incluindo as ruínas da antiga fábrica de ferro e a Mina do Andrade, rica em minério da melhor qualidade. 

Algum tempo depois, a ARBED comprou as propriedades de Monlevade e Andrade e reembolsou Barbanson de todas as despesas com estudos e pesquisas técnicas. A compra das terras de Monlevade confirmava a intenção da ARBED em investir no Brasil, fato que consolidou a constituição da Belgo- Mineira, em 1921. Barbanson foi o fundador da Companhia Belgo-Mineira e o primeiro presidente da diretoria da empresa. 

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